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¿Armas de aire Para el Jabalí Silvestre?

Traducida desde la Beeman Precision Airgun Guide, Edition 20

Una Mirada Histórica al Arma de aire. Por Robert Beeman, Ph.D.

El origen de las armas de aire no es de ninguna manera tan claro como algunos frecuentemente citados autores nos llevarían a creer. El arma de aire existente más vieja, aparte de las cerbatanas, evidentemente es un ejemplar en el Arsenal Danés Real que data de 1590. Las primeras armas de aire mecánicas parecen haber sido armas de fuelle. Estas armas usaban fuelles cargados por resorte en la culata del arma para proveer una ráfaga impulsora de aire al dardo especial cuando se accionaba el disparador. Armas de aire que empleaban un resorte para impulsar un pistón, que a su vez comprimían solo aire al momento de disparar, aparecen casi tan temprano como las armas de fuelle. Y, sorprendentemente, fue aparentemente también alrededor del 1600 cuando apareció la primera arma de aire de bombeo (neumática), un arma experimental hecha para el Rey Enrique IV de Francia. Todas las más potentes de aquellos años eran neumáticas de bombeo. Esto es, se cargaban bombeando aire en un resistente depósito con válvula que era acoplado, o parte integrante del arma. Las bombas se construían a veces en el arma pero eran más frecuentemente separadas. Cargar un depósito podía tomar desde 200 a 2,000 soplidos de la bomba y producían presiones más allá de 1,000 libras por pulgada cuadrada. Las armas de aire antiguas ofrecían numerosas ventajas a aquellos primeros tiradores que podían pagarlas; algunas podían dispararse muchas veces por minuto, un contraste llamativo a las armas de avancarga quemadoras de pólvora. Tal fuego rápido era mucho más práctico con armas de aire porque estas no obscurecían su propia línea de mira con nubes de humo. Y, aunque la frecuentemente contada historieta de su silencio no es cierta, estas son menos ruidosas que las armas de fuego de potencia equivalente y su carencia de humo y destello ayudaba a hacer más difícil localizar la posición del tirador. Un aspecto especialmente apelado era la gran confiabilidad de las armas de aire. Las otras ventajas incluían carencia de chispas residuales, tiempo de tiro más rápido, potencia más uniforme; e ínfima suciedad del cañón. La variedad de las primeras armas de aire de caza reflejaba la variedad de la caza. Un ejemplar del siglo 18 en la Colección Beeman es una sólida carabina de calibre .39 , de solo 40 pulgadas de largo, quizás destinado a uso en matorrales densos o a lomo de caballo. Otro, hecho por Hass en Neustadt, Alemania alrededor de 1750, tiene un hermoso cañón liso de 33" de calibre .33, que puede destornillarse y ser sacado fuera del arma para descubrir un muy amenazante cañón de calibre .46 con siete estrías sumamente profundo. En solo momentos, el propietario de esta arma podía cambiar desde palomas a venado! Uno de los rifles de aire ingleses (hecho en 1850) muy bien guardado en la colección del autor fue usado regularmente para la caza del ciervo hasta 1950. Dispara una bala de 265 grains, de calibre .44! Lewis y Clark llevaron un rifle de aire neumático calibre .36 en su famosa expedición de 1804-06. Les sirvió bien, tanto para cazar ciervos como para asombrar a los Indios. Seguramente una de las más famosas armas con el depósito en la culata era el rifle de aire militar Austríaco diseñado por Girandoni en 1779. Su culata era un depósito de aire separable que mantenía aire suficiente para disparar una serie de 20 pesadas bolas de plomo suministradas desde un ingenioso cargador de alimentación rápida. Estas formidables armas podían arrojar sus 20 tiros sin humo en un minuto; las balas de calibre .51 (13mm) viajando a casi 1000 pies/segundo eran mortíferas a 150 yardas - una energía aproximadamente comparable a rifles de avancarga de la época o a la de una Colt .45 automática de hoy! Un cuerpo de 500 soldados así armados tenían un poder de fuego potencial de 300,000 tiros en una media hora, increíble para rifles militares a fines de los 1700's! Durante este mismo período, y por casi un siglo después, las armas de aire de grandes calibres fueron sumamente populares entre los deportistas ricos de Europa. Entre las armas de aire antiguas en la Colección Beeman hay hermosos especímenes de carabinas de aire, de calibre .45, aparentemente para la caza del jabalí desde el lomo del caballo, largos rifles para la caza del ciervo, y conjuntos multipropósito ingleses especialmente hermosos con receptáculos ricamente grabados, cañones estriados y lisos intercambiables para caza mayor o aves acuáticas. Lo máximo en el desarrollo mecánico del arma de aire fueron los terribles bastones de aire con sus mecanismos internos al nivel de joyería. Evidentemente ningún caballero inglés bien vestido a fines de los 1800's se veía sin una de estas armas, que oscilaron entre los calibres .30 a .49 y tuvieron quizás la potencia de un revólver policial moderno ! Un interesante cambio en la evolución de arma de aire ocurrió al comienzo del siglo 20. En América, el arma de resorte y pistón se había desarrollado a un nivel sofisticado y potente, especialmente en la forma de las costosas armas de galería populares después de la guerra civil. Las neumáticas habían alcanzado un alto nivel en Europa con el advenimiento de los conjuntos de caza multipropósito, bastones de aire, y finalmente el primer rifle de CO - el bello y elaborado Giffard . La introducción del cartucho de arma de fuego y la pólvora sin humo detuvo el desarrollo de las armas de aire como armas poderosas. Las armas de aire ya no podrían seguir siendo consideradas propiamente como armas. La evolución de las armas neumáticas de bombeo y de C02 en su mayor parte dejaron Europa y aparecieron en América orientadas al nivel juvenil, con baja potencia y fabricadas en serie, mientras en Europa las armas de aire de resorte y pistón llegaban a ser sumamente sofisticadas y precisas con calibres pequeños para tiro al blanco y caza menor. Finalmente, durante los años 70, los Beeman mezclaron el estilo estadounidense, potencia aumentada, y nuevas características con los desarrollos Europeos e hicieron la exitosa introducción de armas de aire de precisión para adultos y nuevos diseños de postones en la corriente dominante del mercado estadounidense del tiro. Ahora otras compañías han llegado al mercado de las armas de aire de precisión para adultos, pero el objetivo de la compañía Beeman es continuar mereciéndose el respeto como líder de ese mercado.

15/5/2015

 

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